O HTLV foi o primeiro retrovírus humano identificado, em 1980.
Esse conhecimento contribuiu para a rápida identificação do HIV, segundo
retrovírus humano detectado, como agente causador da epidemia de Aids que
emergiu em seguida. Segundo a Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz), a gravidade e grande disseminação do HIV
tiraram o foco do HTLVEstima-se que até 10 milhões de pessoas no mundo estejam infectadas pelo HTLV. As maiores taxas foram registradas em algumas regiões do Japão, da África subsaariana, da América do Sul e do Caribe. O Brasil tem o maior número absoluto de casos no mundo, segundo a FiocruzPesquisas indicam que o vírus atinge 1% dos brasileiros, ou seja,
cerca de 2 milhões de pessoas, com índice de soropositividade maior nos estados
da Bahia, Maranhão, Minas Gerais e Rio de Janeiro Segundo a Fiocruz, os dados são subestimados devido à falta de levantamentos mais amplos. Em algumas regiões do mundo, a infecção pelo HTLV nunca foi investigada. Apenas 10% das pessoas com o vírus desenvolvem a doença e as síndromes associadas ao HTLV são graves A geneticista Ana Carolina Vicente, chefe do Laboratório de
Genética Molecular e Microorganismos da Fiocruz, explica que já foram
identificadas quatro linhagens do HTLV, sigla em inglês de Vírus T-Linfotrópico
Humano. Entre elas, o HTLV-1 é o
mais disseminado

 O vírus HTLV infecta células do sistema de defesa, chamadas
linfócitos T, e pode causar diversas síndromes. Entre as mais graves está a
mielopatia associada ao HTLV, também chamada de paraparesia espástica tropical,
que afeta a medula espinhal, provocando dificuldades de movimento, até mesmo
com perda da locomoção

 Outro quadro importante é a leucemia de células T humana do
adulto, um tipo de câncer sanguíneo associado ao vírus. Além disso, o vírus
está ligado a síndromes dermatológicas, oftalmológicas e urológicasAs formas de transmissão do HTLV são semelhantes às do HIV: por meio da transfusão de sangue, relação sexual sem camisinha, transplante de órgãos e compartilhamento de seringas. Além disso, de mãe para filho, pela amamentação. Não está esclarecido se o vírus pode ser transmitido durante a gestação ou no momento do partoNão existe vacina contra o HTLV, mas é possível prevenir a
infecção. Uma das ações fundamentais é incluir a triagem para o HTLV nos exames
de pré-natal em países com transmissão do vírus. Desta forma, é possível fazer
o aconselhamento das gestantes com relação ao aleitamento materno, que é a via
de transmissão mais expressiva atualmenteO Brasil foi um dos primeiros países do mundo ao implantar a
triagem para o HTLV em bancos de sangue, no início dos anos 1990. Em muitos
países, essa triagem ainda não é feitaNão existem medicamentos específicos contra o vírus, então o
tratamento é voltado a combater os sintomas das síndromes provocadas pela
infecção

 Estudos mostram a grande disseminação do vírus dentro de uma mesma
família. A análise do genoma do vírus confirmou a identidade das sequências
genéticas. A partir de uma pessoa infectada, o HTLV se espalha para o parceiro,
pela transmissão sexual, e para os filhos, por meio do aleitamento materno

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