Doença fatal atinge cérebro e medula espinhal
Vasily Fedosenko/ Reuters 9.2.2019

Uma doença contagiosa, que afeta alces e veados, está se espalhando pelos Estados Unidos e Canadá. Apelidada de “doença do veado zumbi”, a infecção atinge o cérebro e medula espinhal dos animais e causa perda de coordenação motora e agressividade.

Desde janeiro de 2019, a existência de animais infectados foi relatada em 24 estados norte-americanos, como Iowa, Arkansas, Colorado, Kansas, Missouri e Nebraska, localizados no centro-oeste, além de duas províncias canadenses. Além da América do Norte, casos de animais infectados já foram registrados na Coreia do Sul, Noruega e Finlândia.

 

Animais foram registrados em 24 estados dos Estados Unidos
Centro de Prevenção e Controle de Doenças dos Estados Unidos (CDC)

Chamada de Doença Debilitante Crônica, ela pode levar mais de um ano até que o animal comece a desenvolver os sintomas, como perda drástica de peso, perda de coordenação motora e outros sintomas neurológicos. A doença se espalha por secreções, como urina, fezes, saliva e sangue, além do solo e água, é fatal e não existe tratamentos ou vacinas.

Segundo o Centro de Prevenção e Controle de Doenças dos Estados Unidos, não existem registros de humanos infectados pela doença. Porém, macacos e outros primatas podem correr risco de serem infectados ao se alimentar da carne de alces infectados ou entrarem em contato com secreções desses bichos. Desde 1997, a Organização Mundial da Saúde recomenda que esses animais não entrem na cadeia alimentar humana, por medo de contaminação.

O primeiro caso registrado da doença aconteceu no Colorado no fim dos anos 1960, com um veado preso em cativeiro, e depois em 1981, com um veado selvagem. Uma vez que a área é infectada, o risco de infecção continua por um tempo, mesmo depois que os animais portadores da doença morrerem e a área de infecção pode continuar crescendo.

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