Se você não resiste em fazer carinho em um cachorro na rua ou chega em casa e já corre para agarrar seu pet, saiba que esse simples hábito pode trazer riscos à sua saúde. Nos EUA, pelo menos 30 pessoas ficaram doentes após contato com filhotes de cães e gatos.
Os casos ocorreram em 13 Estados norte-americanos, o que fez com que o governo dos Estados Unidos lançasse um alerta sobre os riscos da doença e a classificasse como surto. Entenda o problema e descubra como se prevenir.
O que é a doença
A doença transmitida ao abraçar e apertar pets não tem nome definido, porém as autoridades americanas identificaram a presença da bactéria Campylobacter jenuni no organismo dos pacientes.
A transmissão do agente patológico, segundo os médicos, ocorre não apenas pelo contato com animais contaminados (principalmente cachorros e gatos), mas também pelo consumo de comidas ou água e manipulação de alimentos contaminados (como aves mal cozidas).
Há também a probabilidade de contágio entre humanos via relação sexual ou contato fecal-oral.
Sintomas da doença
Os pacientes que foram infectados com a bactéria em questão apresentaram sinais como:
Diarreia
Sangue nas fezes
Febre
Dor abdominal
Dor de cabeça
Os sintomas costumam surgir de 2 a 5 dias após a exposição à bactéria.
Complicações possíveis
Por enquanto, não foram constatadas mortes ligadas ao contágio da bactéria. Contudo, quatro internações foram registradas para controle de outras possíveis complicações decorrentes da doença, que poderiam levar a óbito.
Dentre os problemas que podem ocorrer estão:
Anemia
Artrite séptica
Artrite reativa
Meningite
Uveíte

Aborto espontâneo
Encefalopatia
Diagnóstico e tratamento
O diagnóstico da presença da bactéria é feito pela cultura de fezes e por exame de sangue, especialmente hemocultura.
Na maioria dos casos, é necessário o tratamento com antibióticos para combate à doença. Dependendo da gravidade dos sintomas, a internação é importante para acompanhamento médico e para evitar o contágio em demais pessoas.
Prevenção
Para evitar a contaminação com a bactéria, recomenda-se:
Lavar as mãos depois de alimentar, acariciar ou limpar cães e gatos
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